Cookies y privacidad

Una cookie es un fragmento de información que envía una web y se almacena en el navegador del usuario, de forma que se pueda consultar qué ha estado haciendo este anteriormente.

Cookies y privacidad
Las cookies en el navegador

El clásico ejemplo de cookie es la que almacena el identificador de usuario y contraseña de un servicio, de forma que no se tenga que insertar una y otra vez, pero hay otro tipo de cookie habitual: la que almacena el historial de navegación del usuario y lo reenvía a un tercero, de forma que este pueda conocer sus hábitos y realizar un perfil. La finalidad de esta herramienta suele ser la generación de publicidad segmentada (por ejemplo, si has estado mirando páginas de coches mientras tenías Gmail abierto, Google te mostrará publicidad de ofertas de coches).

No todas las cookies son “software espía”, pero la abundancia de sistemas de rastreo, junto a la gran proliferación del negocio de la publicidad segmentada, ha provocado que en se haya legislado en Europa que toda página que utilice cookies debe notificárselo al usuario. De ahí que veamos avisos, por ejemplo, en el buscador de Google (en el pie de página, con un llamativo botón “aceptar” de color azul), en Twitter (de alguna forma se tiene que almacenar que usuarios no quieres agregar cuando te hace las sugerencias de a quién podrías seguir), o en Facebook, famoso por no borrarlas cuando el usuario se desconecta, de forma que su alguien se conecta en un ordenador público (por ejemplo, en una biblioteca) deja toda su información de navegación, cosa que otro usuario que llegue detrás podría aprovechar para o bien volver a entrar con la sesión del primer usuario, o quizás experimentar un extraño caso de publicidad extraña, porque el sistema está colocando los datos segmentados del usuario previo.

No nos equivoquemos: las cookies son solo datos, no código, por lo que no pueden “infectar nuestros equipos”, pero pueden afectar a la privacidad del usuario. Lo que si que recomiendo es limpiarlas periódicamente del navegador, sobre todo cuando usamos un equipo que no es el nuestro, y que es tan sencillo como ir al historial de navegación y limpiarlo. En Mozilla Firefox solo hay que ir a “Historial/Limpiar el historial reciente”.

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2 thoughts on “Cookies y privacidad

  1. Manuel 13 junio, 2014 / 12:07

    Ademas hay como 5 o 6 tipos de cookies y cada una es para una cosa diferente…

    • Angeles Broullón 13 junio, 2014 / 14:33

      Efectivamente, las hay de sesión (al conectarse a un servicio web como por ejemplo el correo), de análisis de actividad (que dicen qué enlaces activas), técnicas (que pueden mejorar la comunicación de datos), de personalización (que hacen que la web se muestre en el idioma adecuado) y de publicidad (segmentada o no). Además las puede gestionar la propia página o una tercera parte.

      Hoy en día son fundamentales para ofrecer una mejor experiencia de usuario, porque la web está muy personalizada. Desgraciadamente la mala gestión o la costumbre del usuario de no eliminarlas cuando comparte un ordenador (ya sea por pereza o ignorancia del usuario) pueden organizan unas situaciones mas que curiosas, que les ha llevado a tener un concepto muy negativo de ellas.

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