Abandonware: el software abandonado

El término “Abandonware” (abandoned + software) define a los programas descatalogados o difíciles de encontrar en venta. Por estos motivos, se entiende que no va a volver a ser comercializado y por tanto, su descarga sin ánimo de lucro no provocará ningún perjuicio económico.

En general se suele considerar abandonware a software que hace 5 años que ni está a la venta ni tiene soporte, o que no posee soporte natural para ejecutarlo en un nuevo hardware o sistema operativo (como por ejemplo las cintas magnéticas de cassette en ordenadores actuales).

El abandonware se puede clasificar en:

  • Software comercial sin soporte, pero que aun es propiedad de una empresa.
  • Software comercial perteneciente a una compañía que ya no existe, cambió de nombre, se declaró en quiebra o tiene un estado legal incierto.
  • Shareware (software propietario gratuito) que el autor ha dejado disponible, como versiones anteriores de un programa.
  • Shareware sin soporte ni mantenimiento.
  • Programas de código abierto y freeware que han sido abandonados.
"Personalmente prefiero que mis juegos antiguos sean robados y jugados a que sean olvidados." - Tim Schafer
“Personalmente prefiero que mis juegos antiguos sean robados y jugados a que sean olvidados.” – Tim Schafer

Polémica:

El concepto de abandonware no está contemplado por las leyes de copyright, lo que puede bloquear la preservación de programas. Un caso es Asteroids de Atari, cuyo código fuente fue literalmente tirado a la basura cuando cerró su estudio, lo que lo hace imposible de redistribuir en nuevas plataformas.

Otros casos son aquel software mantenido por la comunidad tras la desaparición del estudio, dando soporte y sacando parches, como es el caso de Vampire The Masquerade: Bloodlines.

¿Dónde puedo encontrar abandonware?

Actualmente hay muchos juegos antiguos se pueden encontrar mediante redistribución digital en Steam (con DRM y solo en inglés) o en GOG (antes Good Old Games, sin DRM pero en general solo en inglés).

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